John Couch Adams



John Couch Adams

Nasceu: 5 de Junho de 1819 em Lidcott, perto de Launceston, Cornwall, Inglaterra
Morreu: 21 de Janeiro de 1892 em Cambridge, Cambridgeshire, Inglaterra

John Couch Adams

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Os pais de John Couch Adams foram Tabitha Knill Grylls e Thomas Adams. A família era pobre e Thomas era um morador da fazenda, enquanto Tabitha tinha vindo de uma família de agricultores. Thomas e Tabitha são ambos próximos de Launceston, Cornwall, e foi na fazenda de Lidcott que John, o mais velho dos sete filhos dos seus pais, nasceu. John Couch Adams foi batizado após o tio da sua mãe, John Couch. É particularmente apropriado que este deve ser o caso, desde que John Couch apresentou alguma educação para Tabitha, que herdou a sua biblioteca, que incluía vários livros de astronomia. Foi esta biblioteca, particularmente os livros de astronomia, que apagou o interesse de John assim que foi crescendo. Hutchins escreve [3]:-

Adams foi criado em uma família wesleyana unida e herdou um bom ouvido e amor pela música tal como sua mãe.

John frequentou a escola da aldeia vizinha de Laneast, onde estudou grego e álgebra, até aos doze anos de idade, quando foi para uma escola particular em Devonport, dirigida por seu primo o Revd John Couch Grylls. Também frequentou escolas em Saltash e Landulph. Na escola de Devonport, continuou seus estudos dos clássicos, mostrou grande habilidade a matemática e tornou-se conhecido por suas habilidades consideráveis para cálculos numéricos exatos. Foi durante este período que se tornou interessado em astronomia e em 1835, enquanto esteve em Landulph, observou o cometa Halley. Ele desenvolveu que um eclipse anular do Sol seria visível em Lidcot em 1836, e estava lá para fazer as observações. Suas habilidades matemáticas eram, no entanto, autodidatas, pois aprendeu pouco sobre o tema na escola. Ele iria para o Instituto de Mecânica de Devonport, onde observou artigos sobre matemática e astronomia.

Adams foi educado na Universidade St. John, Cambridge, mas isso só foi possível devido a um número de circunstâncias fortuitas. A mãe dele recebeu uma pequena herança em 1836, Adams ganhou dinheiro como tutor em 1837, e depois ganhou uma bolsa de estudos para a faculdade em questão. Essas fontes de dinheiro tornaram-lhe possível uma formação universitária, mas financeiramente difícil. Começou seu curso de graduação de matemática em outubro de 1839 e se graduou como Senior Wrangler (ranking da Primeira Classe) quatro anos mais tarde, tendo sido notável, pois ganhou o primeiro prêmio no Testamento grego todos os anos. Nos exames de Matemática Tripos de 1843 ele é dito ter sido distinguido entre aspas como o Segundo Wrangler que, se for verdade, é um feito incrível. Também, em 1843, tornou-se o primeiro Prizeman de Smith e um Membro da Universidade de St. John. Ele não gastou todo seu tempo na pesquisa, também educou estudantes de forma a ganhar dinheiro para enviar para casa e ajudar com a educação do seu irmão. Devemos observar que, dos três irmãos, Thomas Adams tornou-se um missionário, George Adams tornou-se um fazendeiro, enquanto William Grylls Adams tornou-se professor de filosofia natural e astronomia na Universidade de King, em Londres e foi eleito Membro da Sociedade Real.

Em 3 de julho de 1841, enquanto ainda estudante, Adams criou uma nota à qual decidiu investigar:-

… as irregularidades do movimento de Urano… a fim de descobrir se podem ser atribuídas à ação de um planeta desconhecido para além do mesmo.

Em setembro de 1845, Adams deu informações precisas sobre a posição do novo planeta a James Challis, diretor do Observatório de Cambridge. Chalés deu a Adams uma carta de apresentação para Airy, o Astrônomo Real
em Greenwich. Adams foi duas vezes chamado a Greenwich durante o mês de outubro, para tentar ver Airy, mas não marcou nenhum compromisso e não teve sucesso. Deixou os dados, dando sua posição predita, à qual Airy recebeu e enviou uma carta a Adams, com aquilo que o próprio considerava uma questão vital. Adams sentiu que a pergunta de Airy foi trivial e então não respondeu. Essa ação não foi levada pelo Observatório de Cambridge. Sampson escreve [6]:-

Adams não disse a ninguém, nem a Challis, ou até mesmo Airy.

Glaisher, em [9], relatórios nos quais Adams disse que esperava que Airy tivesse:-

… comunicado meus resultados entre seus correspondentes.

Glaisher conclui [9]:-

Como professor na Universidade [Challis] não deveria ter permitido uma jovem Senior Wrangler, por modéstia ou timidez ou inexperiência fazer tamanha injustiça a si mesmo.

Em novembro de 1845, Adams foi eleito Membro da Sociedade Real Astronômica, não na força de suas previsões para o novo planeta que permaneceu desconhecido, mas sim para seus Elementos de papel do cometa Faye, no qual, Challis relatou:-

[Adams] sugere que o cometa possa, talvez, não se ter movido muito tempo na sua órbita atual e que, como é o caso do cometa de 1770, estamos em dívida para com a ação de Júpiter na sua presente aparição.

A previsão de  Urbain Le Verrier foi publicada em junho de 1846, enquanto a previsão de Adams ainda só era conhecida por Challis e Airy. Apesar desta previsão publicada ser próxima à de Adams, ainda não fez nenhuma afirmação em relação à sua precedência. Estranhamente, Airy escreveu para Le Verrier com a mesma pergunta que tinha colocado a Adams, mas ainda não mencionou a previsão de Adams (na verdade o nome Adams não foi mencionado). Foi a previsão de Le Verrier que conduziu à descoberta de Netuno em 23 de setembro de 1846 por Galle, no Observatório de Berlim.

Hutchins escreve em [3]:-

Adams foi celebrizado em sua universidade, como tendo o poder de cálculo e a mente matemática Inglesa mais imaginativa desde Newton. Nunca pronunciou uma palavra contra Challis ou Airy, e essa reticência e sua natureza genial encantou muitas pessoas.

A Sociedade Real Astronômica esteve em uma posição difícil sobre Adams e Le Verrier. Na sua reunião de 14 de novembro de 1846, bem como em comunicações de Airy e Challis, que explicavam as suas acções em relação à previsão de Adams, um papel de Adams foi lido intitulado, com a Explicação das irregularidades observadas no movimento de Urano. Sampson escreve em [6]:-

Não existe uma frase de acusação, amargura ou arrependimento. Existe quase uma palavra pessoal em tudo. exceto uma passagem generosa que concede toda a glória Le Verrier.

Adams participou na reunião pessoalmente e é dito que [6]:-

… se comportou como um rapaz tímido.

Seu papel foi publicado em janeiro de 1847. No entanto, após isto da Sociedade Real Astronômica caiu em si a questão impossível de quem deve receber a sua Medalha de Ouro. Suas regras apenas permitem atribuir uma medalha, por isso após tanto argumentos nem recebeu uma Medalha de Ouro pela descoberta de Netuno. Adams, no entanto, recebeu a medalha de ouro em 1866 pelo seu trabalho sobre o perigeu lunar e aceleração.

Em 1852, a bolsa de Adam na Universidade de St. John terminou, por isso tornou-se efetivamente desempregado, embora tenha continuado a sua pesquisa. No entanto, em fevereiro de 1853, foi eleito para uma bolsa na Universidade Pembroke, em Cambridge e retomou o ensino. Realizou esta Bolsa, para além das outras funções, até à sua morte. Adams tornou-se Regius Professor de matemática em St. Andrews, em outubro de 1857. Foi um curto mandato da cadeira para, em março de 1859, suceder a Peacock como Lowndean Professor de Astronomia e Geometria na Universidade de Cambridge e ocupou o cargo por mais de 32 anos. Tornou-se diretor do Observatório de Cambridge, em 1861, mas negociou condições bastante incomuns para a sua nomeação. O Observatório foi mal financiado e Challis tinha tentado arduamente obter suporte para o mesmo. Eventualmente, em dezembro de 1858, Challis organizou com Anne Sheepshanks uma doação em memória de seu irmão. Challis e Stokes aproximaram Adams para assumir a direção no lugar de Challis, que pretendia deixar o posto. Adams estava interessado no trabalho teórico, não no observatório, por isso exigiu condições, que não teria que observar ou processar dados. Poderia renunciar a posição se achasse que o trabalho em qualquer circunstância interferisse com sua pesquisa. Tudo isso foi possível, a partir do momento em que a doação Sheepshanks habilitou um assistente sênior para ser empregado na realização de trabalhos observacionais.

Em outubro de 1862, Adams conheceu Elizabeth Bruce, de Dublin, que era uma amiga da esposa de Stokes. Encontraram-se novamente em Dezembro, quando Adams foi para à Irlanda para oferecer o cargo de assistente sênior a Andrew Graham, diretor do Observatório de Markree. Adams propôs Elizabeth em casamento e casaram a 2 de maio de 1863.

Adams fez muitas outras contribuições para a astronomia, nomeadamente os estudos da chuva de meteoros de Leonid. Previu corretamente em 1864 que a chuva de meteoros ocorreria em novembro de 1866. Calcular a órbita, foi uma tarefa extremamente difícil, uma vez que o efeito de perturbações planetárias teve que ser levado em conta. Em março de 1867, mostrou que a órbita da chuva de meteoros foi muito semelhante à do cometa do Tempel. Foi capaz de concluir corretamente que a chuva de meteoros foi associada à do cometa. Newall escreve em [6]:-

E assim, foi estabelecida a íntima relação entre os cometas e meteoros.

Adams gastou muito esforço sobre o problema complexo de uma descrição do movimento da lua, dando uma teoria que era mais exata do que a de Laplace. Começou este trabalho em 1851, quando eleito presidente da Sociedade Real Astronômica e apresentou um trabalho à Sociedade Real em 1853, no qual mostrou que Laplace tinha omitido termos das suas equações que não eram negligenciáveis. Suas correções em relação ao trabalho de Laplace, reduziu pela metade a discrepância entre a órbita observada e a prevista. O erro é agora conhecido por ser adequado ao arrastar das marés da lua sobre a terra, que está diminuindo a rotação da mesma. É justo dizer que os franceses não estavam satisfeitos por ver Adams a corrigir Laplace, particularmente desde que reagiram furiosamente alguns anos antes, quando o viram como uma tentativa de diminuir da glória de Le Verrier.

Adams também estudou o magnetismo terrestre, determinou as constantes magnéticas de Gaussian em cada ponto na terra e produziu mapas com linhas de contorno de igual variação magnética, que foram publicadas após a sua morte. Também deu tabelas das posições das luas de Júpiter, passado muito tempo, em um catálogo de papéis de Newton e calculou a constante de Euler, em 236 casas decimais. Ao todo, escreveu em 50 jornais, dos quais onze foram pura matemática, mas foi sua paixão pela perfeição que impediu a publicação de muito mais. Glaisher escreve [9]:-

Durante quarenta e cinco anos, a sua mente [poderosa] foi constantemente dirigida para a pesquisa matemática, relativa principalmente à astronomia [mas por causa do seu] desejo inato da perfeição [publicou pouco].

Adams será melhor lembrado, no entanto, pelo seu papel como co-descobridor de Netuno. Voltamos a este tópico agora, desde que a diferença entre o seu papel nesta descoberta e a de Le Verrier é claramente mais compreendida, quando a personagem de Adams é estudada. Um companheiro graduação na Universidade de Cambridge, quase não conseguia lembrar-se de Adams e descreveu-o como:-

Um homem bastante pequeno, que caminhou rapidamente e usava um casaco desbotado verde-escuro.

 

Sempre meticuloso, Adams teve uma reputação de perguntas matemáticas construtivas para os seus alunos, que eram admiradas por todos devido à sua beleza (exceto talvez para os alunos que estavam a ser examinados!). Ele era um homem de grande aprendizagem em relação ao estudo da história, literatura, biologia e geologia. Tinha um grande interesse na política e foi tão afetado pela guerra Franco-Prussiana que, de acordo com isso [11]:-

… ele dificilmente poderia trabalhar ou dormir.

Ele nunca se gabou das suas realizações e na verdade, recusou um título de nobreza que lhe foi oferecido em 1847. Aceitou, no entanto, graus honorários de Oxford, Dublin, Edimburgo e Bolonha. Foi eleito para a Sociedade Real, a Academia de St. Petersburg e Academia de Ciências.

Após a descoberta de Netuno, Adams conheceu pela primeira vez Le Verrier em Oxford em junho de 1847. De acordo com isso [9]:-

Ele não proferiu nenhuma queixa, não colocou nenhuma reivindicação de prioridade, Le Verrier não tinha nenhum admirador mais vivo.

Em 1868, Le Verrier foi presenteado com a Medalha de Ouro da Sociedade Real Astronômica pelas suas teorias de Mercúrio, Vênus, Terra e Marte. Adams, como presidente da sociedade, deu o endereço quando Le Verrier recebeu a medalha de ouro novamente em 1876 pelas suas teorias de Júpiter, Saturno, Urano e Netuno. No entanto, nesta ocasião, Le Verrier estava doente e não pôde comparecer em pessoa.

Os interesses de Adams fora da ciência são descritos por Hutchins [3]:-

Adams foi um feliz casado, profundamente devoto e gozava visitas sociais, convidados, entretenimento, música, dança, festas, longas caminhadas diárias, croquet, taças e whist. Compartilhou interesses contemporâneos no mesmerismo e ocultismo. Um bibliófilo, quando não socializava nas noites que lia. Frequentou as reuniões semanais da família, um clube de jantar de Universidade, pelo menos de 1860 a 1889. Estava muito envolvido no negócio do Colégio e Universidade.

Em outubro de 1889 Adams ficou seriamente doente com uma hemorragia de estômago. Recuperou-se, mas a doença se repetiu e este ciclo voltou várias vezes até junho de 1891. A partir deste momento, ficou claro que ocorreria sem recuperação. Morreu no Observatório de Cambridge.

O retrato acima foi tirado quando ele estava em St. Andrews, pelo fotógrafo pioneiro John Adamson.

Artigo por: J J O’Connor e E F Robertson

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Lista de Referências (12 livros/artigos)

Um Cartaz de John Couch Adams

Matemáticos nascidos no mesmo país

Material Adicional em MacTutor

  1. Memorial de Adam em Lidcott
  2. Um desenho animado sobre a descoberta de Netuno
  3. Descrição de John Couch Adams sobre a descoberta de Netuno
  4. Obituário: The Times
Distinção atribuída a John Couch Adams
(Clique abaixo para ver os homenageados)
Medalha de Copley da Sociedade Real1848
Membro da Sociedade Real1849
Membro da Sociedade Real de Edinburgh1849
Cadeira Lowndean1859 – 1892
Características lunaresCratera Adams

Referências cruzadas em MacTutor

  1. Tópicos de História: Órbitas e gravitação
  2. Tópicos de História: Descoberta matemática dos planetas

Outros Websites

  1. Enciclopédia Britânica
  2. Tradução Romena desta biografia
  3. Universidade de St John Cambridge (A descoberta de Netuno)
  4. NNDB
  5. Livros do Google

 

Fonte: http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Biographies/Adams.html